Abraham Lincoln

Każdy człowiek powstaje z pojedynczej komórki i rośnie aż do osiągnięcia 50 000 000 000 000 komórek. Ta pierwsza komórka jest większa niż którakolwiek z jej potomstwa – do czasu powstania nowych jaj. Wielkość przeciętnej komórki waha się od 200 do 1 750 mikronów sześciennych, podczas gdy jajo ludzkie ma około 1 400 000 mikronów sześciennych. Mimo mniej więcej podobnej wielkości jaj u większości ssaków, wielkość dorosłych ssaków wykazuje dużą rozpiętość – najmniejsza jest ryjówka, a największy wal błękitny. Isaac Asimov, lubujący się w podobnych obliczeniach, ocenia, że objętość człowieka jest 45 000 razy większa od ryjówki, a wala błękitnego 1 300 razy większa od człowieka. Największy wieloryb waży 130 ton, największym zwierzęciem lądowym współcześnie żyjącym jest siedmiotonowy słoń afrykański.

Co do wielkości każdego zwierzęcia lądowego należy sobie zdawać sprawę, że waga wzrasta proporcjonalnie do trzeciej potęgi długości, szerokości i wysokości i jeśli jakieś zwierzę lądowe ma dwukrotnie większe wymiary od innego, to nie jest dwukrotnie ani czterokrotnie, ale ośmiokrotnie cięższe. To prawo objętości ma zastosowanie i do ludzi, dwuletnie dziecko ma na przykład połowę wysokości dorosłego, mniej więcej połowę szerokości klatki piersiowej i bioder, a waży zaledwie V8 jego wagi. (Zmierzyłem mojego syna w dniu jego drugich urodzin. Jego wzrost, obwód klatki piersiowej, talii, szyi, długość stopy, dłoni i obwód ręki odpowiadały prawie dokładnie połowie moich, a ważył około 12,5 kg. Podczas gdy on miał 50, ja miałem 106 cm. w obwodzie klatki piersiowej, jego stopa miała 14,5 cm, a moja 29 cm długości i w tym czasie ważyłem 95 kg). Martin Wells zastanawiał się kiedyś nad dalszymi konsekwencjami zależności pomiędzy ciężarem, masą i grawitacją w odniesieniu do ewentualnego życia na innych planetach. Według niego im większa planeta, tym mniejsze zwierzęta. Ludzie wybierający się na Merkurego powinni zabrać ze sobą po parę granatów, na Jupiterze wystarczy patyk z przytwierdzonym kawałkiem skóry służący do zabijania much. W każdym razie ogromne, cienkonogie pająki mogą istnieć w powieściach fantastycznych, lecz nie w rzeczywistości.

Leave a Reply